With Decades of Trust, UnidosUS Affiliate RCMA Helps Communities Grow and Thrive Even Under Adversity

How Redlands Christian Migrant Association is helping farmworker families recover from the devastation of Hurricane Irma in southern Florida.

By Stephanie Presch, Content Specialist, UnidosUS

Disaster relief | RCMA | Hurricane Irma

In southern Florida in the 1960s, farmworkers with children had little choice but to bring their children into the fields with them, exposing them to pesticides, snakes, and extreme heat. Some children even died due to contact with heavy machinery, or from falling into wells.

Redlands Christian Migrant Association (RCMA) was founded in response to the reports that migrant farmworkers had nowhere to bring their children while they were out in the fields. In those early days, they had two early learning centers for children of migrant and farmworker families.

But RCMA’s two early learning centers weren’t well-attended at the time. So the organization sought the help of Wendell Rollason, an outspoken immigrant rights advocate, who noticed one day that farmworker families were much more likely to sign up their children for child care through one of the centers if they saw people who looked like them working at the center.

Today, RCMA operates 66 centers across 21 counties in Florida, including three charter schools and nine afterschool programs. Each center was able to open because RCMA received an invitation from the community.

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Unidos por Houston y Miami: El rol de las organizaciones comunitarias en las actividades de ayuda en situaciones catastróficas

Los Afiliados de UnidosUS están ayudando a que las familias se levanten más fuertes después de los devastadores huracanes Harvey e Irma

Después de que los huracanes Harvey e Irma azotaran Texas y Florida, las organizaciones comunitarias—incluso miembros de la Red de Afiliados de UnidosUS—trabajaron con las familias damnificadas para cubrir las lagunas entre los recursos disponibles a través del gobierno federal y local y las necesidades de las comunidades. Estas organizaciones locales, en las que sus comunidades confían, fueron socios fundamentales para las agencias de asistencia en caso de desastre como la Cruz Roja Americana para prestar servicios culturalmente adecuados y lingüísticamente apropiados a las familias.

Las familias latinas—especialmente las recién llegadas o las que viven en comunidades rurales o remotas—enfrentaron dificultades únicas después de estos dos huracanes. Por ejemplo, no todas tenían conocimiento de la ayuda y los recursos que estaban disponibles a través de los programas del gobierno de EE.UU., tales como FEMA, el Programa de Asistencia Suplementaria de Nutrición (SNAP, por sus siglas en inglés) y la división local del Departamento de Servicios para Familias y Niños, o entendían el proceso para conseguir asistencia en casos catastróficos como estos.

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